¿Es el vidrio un material sostenible?

is glass sustainable

Lo primero que se nos viene a la cabeza cuando pensamos en un estilo de vida sostenible es un tarro de cristal. Vemos a las influencers del movimiento “zero waste” en redes sociales usando tarros de cristal para todo: para beber, almacenar comida seca, congelar las sobras, mezclar productos de limpieza caseros o fermentar verduras. Aquí en The Green Gaia también somos grandes fans del vidrio. ¿Pero cómo de sostenible es el vidrio?

El plástico está hecho de combustibles fósiles no renovables (petróleo y gas natural), para obtenerlos necesitamos usar los procesos de perforación y fracking. Que no sólo son extremadamente dañinos para nuestro planeta sino también para nuestra salud.

El vidrio, en cambio, está hecho con recursos no renovables más fáciles de extraer en teoría (arena/sílice, piedra caliza y otros minerales). El problema es que no toda la arena puede ser usada para hacer vidrio, sólo la que se forma en los lechos de los ríos y los fondos marinos, el sílice. Por supuesto, sacar la arena del entorno natural también causa daños a nuestro ecosistema. La piedra caliza (y los otros minerales utilizados en la producción de vidrio) necesita ser extraída, lo que también pone al medio ambiente bajo presión.

Para convertir estas materias primas en vidrio, es necesario calentarlas a temperaturas extremadamente altas (alrededor de 1200°C). Estos hornos para calentar estos materiales utilizan combustibles fósiles (petróleo), lo cual no es ideal como ya sabemos.

Una vez producido, el vidrio se utiliza como un recipiente desechable de uso cotidiano: desde botellas de aceite de oliva y cerveza, hasta frascos de mermelada y mostaza. El vidrio se utiliza para muchos productos reutilizables también como ventanas, espejos, vasos, etc.

Cuando se considera el transporte, el vidrio es más pesado que el plástico y también es más frágil. Debido a que los camiones sólo pueden transportar una cantidad mucho menor de vidrio que la que transportan el plástico, el transporte de vidrio es un desafío para las emisiones de CO2.

El vidrio es un material mucho mejor para usar para el almacenamiento de alimentos y agua ya que no filtra ningún elemento químico en nuestra comida/bebida, incluso cuando la vertemos caliente en el tarro, tampoco deja olores o aromas, y es mucho más fácil de limpiar. También es un gran sustituto para los objetos que eran de un solo uso hasta hace poco, como las pajitas.

¿Qué hay del reciclaje de vidrio? Es importante tener en cuenta que necesitamos separar el vidrio en colores (una botella verde o marrón no puede ser reciclada a una transparente, por ejemplo) y que el vidrio que se hace resistente al horno no puede ser reciclado. 

Sin embargo, una vez que hemos separado el vidrio por colores y evitado en la medida de lo posible el uso de recipientes de vidrio nuevos para el horno (se pueden comprar fácilmente de segunda mano), rehacer objetos de vidrio a partir de vidrio reciclado tiene un impacto mucho menor que la fabricación de vidrio virgen o que el reciclaje de plástico. No sólo nos saltamos la extracción de las materias primas, sino que la producción es mucho más respetuosa con el medio ambiente, ya que no requiere la fundición en los hornos de 1200°C.

Como el aluminio, el vidrio no pierde calidad cuando se recicla y puede ser reciclado indefinidamente. Desafortunadamente, no todo el vidrio es reciclado, en los EE.UU. sólo el 33% del vidrio lo es, sin embargo en Europa reciclamos alrededor del 70%. Podríamos hacerlo mejor, por supuesto, pero vamos por buen camino.

Siempre que queramos comprar algo, deberíamos preguntarnos si realmente lo necesitamos y si tendremos un uso a largo plazo para ello, y si es así, deberíamos ver qué es lo que tiene menos impacto para el planeta y nuestra salud. Esta es la filosofía detrás de The Green Gaia, comprar la opción más sostenible cuando la necesitemos.Incluso el consumo más sostenible sigue siendo consumo y por eso debemos hacerlo de forma responsable. Step by step sustainably.

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